Idil Biret’s husband Sefik Büyükyüksel (b. 1944) is a graduate of the English High School (1963 Istanbul, Turkey) and Yale University (1967 New Haven, USA). He has also graduated from New Trier High School in Chicago (1962) which he attended one year as an American Field Service (AFS) student. His university studies included Economics, Philosophy, Literature, Art and Music History* and, as the major, Political Science (International Relations).

 

Sefik Büyükyüksel’s interest in aviation goes back to 1961 when he met Charles Lindbergh during a stay with his family in Colorado. Following graduation from university, after two years of military service as a reserve officer, he joined Turkish Airlines (THY) and between 1969 and 1982 occupied the posts of General Manager for United Kingdom/Ireland, International Affairs Manager and Marketing Director. He was the chief company negotiator at the International Air Transport Association (IATA) conferences and bilateral airline meetings and he served as a member of the Turkish government delegations at ICAO and ECAC conferences and at government meetings to negotiate bilateral aviation and trade agreements with other countries (East Germany, Spain, South Korea, Libya). He also served for three years between 1973-1976 as the Chairman of the Board of Airline Representatives (BART) in Turkey. Between 2001-2003, while working at AEA, he was also on the Turkish Airlines company board as an auditor.

 

From 1982 Mr. Büyükyüksel worked  at the Association of European Airlines (AEA) in Belgium as General Manager Commercial Affairs representing the interests of the major airlines of Europe. In this function he has organised  joint projects for the members such as the Global Distribution Study  which led to the establishment of Amadeus and Galileo Computer Reservation Systems (CRS) and the Ticket Automation (ATB) pilot project leading to self and electronic ticketing. He has helped establish the credit card “Airplus” for thirteen AEA members and served on the Airplus Board. For the wider use of automated ticketing he has obtained funds totaling one million Euros from the EU Research Budget (DG 13), this being the first ever funding granted by the Commission for a joint airline project. He has conceived and successfully negotiated as spokesperson of the AEA delegation with EU, ECAC and consumer representatives the European “Airline Passenger Service Commitment” which was signed by over one hundred airlines including most AEA members. He had responsibilities at various times for Insurance, Cargo, Customs, Security and Ground Handling matters. In the latter capacity he was responsible for preparing the Ground Handling arrangements necessary for the application of the Schengen agreement in the European Union. In the context of the Security and data protection functions, he has presented the European position at the US Federal Aviation Administration (FAA) hearing (1999) and with the Home Security dept. in Washington DC (after Sept. 2001). His responsibilities in AEA have also included Social Affairs, dealing with the European Cockpit and Cabin Crew unions on ‘Working Time’ and ‘Flight Time Limits’. In this capacity he negotiated and signed with the unions the EU Working Time Agreement fixing the annual flight and duty times of pilots and cabin crew  which became an EU Directive in 2000 hailed as “a milestone in social dialogue” by the EU Commission.  He has regularly communicated with ATA (US Air Transport Association), IATA, ECAC, the European Commission and the European  Parliament as AEA spokesman and led delegations for briefings of EU Parliament members and Commission officials.

 

Sefik Büyükyüksel speaks English, Turkish and has a working knowledge of French and German. He is married to Idil Biret since 1976 and helps her music activities.

 

* He has studied the History of Romantic Music with Prof. Robert Bailey, European Art History with  Prof. Vincent Scully, Pre Colombian Art and Architecture with Prof. George Kubler, Iconographic Analysis with Prof. Mary Chase, Philosophy of Art with Prof. Paul Weiss, German literature with Prof. Peter Demetz at Yale University (USA) and Art Appreciation with Godfrey Goodwin at Roberts College (Istanbul).

Şefik Büyükyüksel (1944) İngiliz Erkek Lisesi (Istanbul) ve Yale Üniversitesi (ABD) mezunudur. ABD’de New Trier Lisesi ve Türkiyede Robert Kolejde de okumustur. Yedek Subaylık görevinden sonra Türk Hava Yollarına girmiş ve 1969 – 1982 yılları arasında merkezde Milletlerası İlişkiler ve Pazarlama Müdürü yurt dışında ise İngiltere/İrlanda Bölge Müdürü görevlerini yapmıştır. Bu çerçevede beynelmilel konferanslarda (IATA, AEA vb.) THY baş delegesi olarak görev yapmış, ICAO, ECAC (Avrupa Sivil Havacılık Konferansı) toplantılarında ve İspanya, Libya, Güney Kore, Doğu Almanya ile yapılan ikili hava anlasması müzakerelerinde Türk heyetlerinde delege olarak yer almıştır.  1973-1976 yılları arasında Türkiye Hava Yolu Temsilcileri (BART) Gurubu baskanlığı görevini üstlenmiştir. Daha sonra, 2001-2003 yılları arasında Denetim Kurulu üyesi olarak THY Yönetim Kurulunda yer almıştır.

 

1982-2005 yılları arasında Belçikada Avrupa Hava Yollari Birliğinde (AEA) Ticari İşler  Genel Müdürü olarak çalışmıstır.  Bu çerçevede üye hava yolları için büyük ortak projeler gerçeklestirmiş olup bunların arasında dört milyar dolar yatırım ile kurulan Kompüter Rezervasyon Sistemleri fizibilite etüdü (Amadeus / Galileo CRS), Otomatik Bilet Sistemi (ATB), yüz milyon dolar sermaye ile kurulan Havayolu Kredi Kartı (Airplus) ve yüzden fazla hava yolunun taraf oldugu Avrupa Havayolları Yolcu Hizmet Anlaşması bulunmaktadır. Sigorta, Kargo, Hava Alanı yer işletmesi, Gümrük ve Güvenlik konuları da sorumluluk sahası içinde olmuştur. Güvenlik ve diğer  konularda Avrupa Hava Yollarının görüşlerinin ABD Sivil Havacılık Dairesi (FAA), ABD Ulaştırma Bakanlığı (Department of Transport), ABD Ulusal Güvenlik Dairesi (Home Security) yetkilileri nezdinde Washington DC’de sunuşlarını yapmıştır.   1999 yılında Sendikal İlişkiler sorumluluğunu da üstlenmiş olup havayolu işverenleri adına Avrupa Pilot ve Kabin Personeli sendikaları ile ilişkileri yürütmüştür ve sendikalarla imzaladığı Ucuş Ekibi Çalışma Süresi Anlaşması (Working Time Agreement) havacılık sektöründe bir ilk olarak 2000 yılında Avrupa Topluluğu Parlamentosunun onayından geçtikten sonra kanun olarak yürürlüğe girmiştir. Bütün bu çalışmalar çerçevesinde ATA (ABD Hava Taşımacılığı Birliği), IATA, Avrupa Sivil Havacılık Birliği (ECAC), AT Parlamentosu ve AT Komisyonu ile temasları yürütmüş, havacılık konusundaki pek çok kanun yapımı calışmalarını takip etmiş  ve AEA sözcüsü olarak bu kurumlarla yapılan toplantılara katılmıştır.

 

Sefik Büyükyüksel İngilizce, Fransızca ve Almanca bilmektedir. 1976 yılından beri  İdil Biret ile evli olup müzik çalışmalarında eşine yardım etmektedir. Büyükyüksel Fenerbahçe kulübü Divan Heyeti üyesidir.